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2020年诺贝尔生理学或医学奖公布:感谢三位科学家发现了丙肝病毒,挽救了数百万人的生命
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2020年诺贝尔生理学或医学奖公布:感谢三位科学家发现了丙肝病毒,挽救了数百万人的生命
发布时间:2020/10/16 查阅次数:149 次

北京时间10月5日下午5点34分许,2020年诺贝尔生理学或医学奖揭晓。美国和英国科学家Harvey J. Alter、Michael Houghton、Charles M. Rice获奖,以表彰他们“发现丙型肝炎病毒”。

 

获奖人简介:
Harvey J. Alter,85岁,美国医学家,美国国立卫生研究院前感染性疾病主任,致力于感染性疾病的研究,于2000年获得拉斯克临床医学研究奖。
Michael Houghton,加拿大阿尔伯塔大学教授,丙肝病毒的共同发现者,于2000年获得拉斯克临床医学研究奖,但拒绝接受该奖项。
Charles M. Rice,68岁,美国医学家,洛克菲勒大学教授,开发丙肝病毒复制机理的研究系统,为丙肝治疗药物的研发奠定了基础。

 

血源性肝炎是导致世界各地的人罹患肝硬化和肝癌的主要全球健康问题。Harvey J. Alter、Michael Houghton和Charles M. Rice的开创性发现使得一种新病毒——丙型肝炎病毒被鉴定。在他们的研究完成之前,甲型肝炎和乙型肝炎病毒的发现是重要的进展,但大多数血源性肝炎病例仍然无法解释。丙型肝炎病毒的发现揭示了其余慢性肝炎病例的原因,并使验血和新药物成为可能,从而挽救了数百万人的生命。

 

 

·肝炎——对人类健康的全球性威胁

 

通常我们生活中所说的肝炎,多数指的是由甲型、乙型、丙型等肝炎病毒引起的病毒性肝炎。根据世界卫生组织,病毒性肝炎是全球主要的公共健康问题,目前全球约有3.25亿人感染慢性乙肝或丙肝,并且新发感染者持续增加,但只有很少一部分病毒性肝炎感染者接受了检测和治疗,尤其是在中低收入国家。消除肝炎已成为了世界卫生组织的重要目标。

肝病大致分为三个阶段:肝炎——肝硬化——肝癌。虽然肝炎治疗新药上市频繁,但目前肝病治疗仍未满足需求,尤其是急性和慢性肝功能衰竭。同时,供肝缺乏、免疫排斥反应、价格昂贵等因素也阻碍肝移植技术的进一步开展和应用。近年来,越来越多的科学家将细胞疗法应用到重症肝病的治疗研究中。细胞疗法有望成为拯救重症肝病的新希望。

 

 

·干细胞为治疗肝炎提供新途径

 

干细胞在医学上被称为“万用细胞”。由于其具有多向分化潜能、低免疫原性和免疫调节功能,在免疫调节、减轻炎症反应和损伤修复等方面有着广阔的应用前景。干细胞还具有独特的免疫调节作用、自我更新和跨胚胎多向分化潜能。目前,科学家发现,干细胞除了具有多向分化潜能外,还能在肝脏受损时通过旁分泌分泌一系列生长因子、细胞因子等信号分子。

这些因素不仅能调节免疫功能,减少炎症反应,抗肝细胞凋亡,促进血管增生,抗肝纤维化等损伤肝组织的修复,还能促进干细胞的多向分化,动员卵细胞。卵细胞进入受损肝脏,促进内源性肝干细胞的分化,刺激内源性肝细胞的增殖,为干细胞移植干预肝病提供了新的方向。

早在2000年,日本学者Alison、Theise、Korbling等研究证实间充质干细胞( MSCs)具有向肝实质细胞分化的潜能,对肝脏结构进行修复和重构,从而改善肝功能。2005年,德国学者首次将干细胞用于肝脏疾病治疗,并证实干细胞可以促进肝脏再生。自那以后,越来越多的研究者将目光转向干细胞治疗肝病。干细胞治疗可以减轻肝脏炎症,改善肝功能。

今年5月,全球首例胚胎干细胞诱导肝脏细胞移植成功,这是人类在干细胞治疗肝病领域的又一突破,给一些难治性肝病的治愈带来新希望。研究人员成功为一名肝病患儿进行了肝脏细胞移植,所移植的肝脏细胞由人类胚胎干细胞培养而成。该研究所称,这是世界首次成功移植人类胚胎干细胞培养的肝脏细胞。

 

 

·小结

肝是人体最重要的器官之一,肝病对于我们个人、家庭以及社会都带来了沉重的负担。随着抗病毒药物的发展以及人类肝脏再生科技取得进展,相信未来,无论是肝炎还是需要肝移植治疗的重症肝病,都会迎来更好的治疗局面。

 

参考来源
[1]https://www.nobelprize.org/prizes/medicine/2020/press-release/
[2]https://medicalxpress.com/news/2020-05-japan-newborn-liver-stem-cells.html
[3]https://doi.org/10.1016/j.celrep.2020.107711

 

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